L'Ardèche, terre d'arts et d'histoire

On ne visite pas l'Ardèche. On l'explore. Berceau d'un riche patrimoine historique et culturel, terre d'aventure et de détente, ce petit département de la région Rhône-Alpes, hautement attractif en saison estivale, ne cesse de fasciner les amateurs de traditions et d'architecture médiévale. (Par Stéphanie Santerre)

Cinq régions naturelles

En bordure du Massif Central, l'Ardèche se décline généralement en cinq régions naturelles, commençant au nord par l'Ardèche Verte, suite de petits plateaux et de collines élevées sur des vallées encaissées. L'Ardèche Plein Cœur et ses régions des Boutières (de Saint-Agrève à Privas, chef-lieu du département) et les haute et basse Vallées de l'Eyrieux. Puis, terre de sources et de volcans, les Hauts-Plateaux Ardéchois, au relief marqué, présentent de nombreux sucs volcaniques comme le Mont-Gerbier-de-Jonc où la Loire prend sa source, ou encore le Mézenc, point culminant de l’Ardèche à 1754 mètres d’altitude. La région réunit également la Haute-Cévenne Ardéchoise et le Plateau du Coiron. L'Ardèche Plein Sud est le royaume de la châtaigne, berceau du Piémont Cévenol (région d'Aubenas, carrefour historique entre Auvergne et Provence) et des Gorges de l'Ardèche. Et enfin la Vallée du Rhône, en bordure de la Drôme, où prospèrent des vignobles de qualité supérieure.

Gorges de l'Ardèche, théâtre d'évasion

On y vient, et revient, armé de bonnes chaussures. Destination privilégiée des accros de paysages sauvages, les Gorges de l'Ardèche annoncent la couleur d'un séjour entre découvertes et évasion. Point de départ du site, niché en zone méridionale également appelée Bas-Vivarais, le village de Vallon-Pont-d'Arc voit ainsi sa population multipliée par 10 en été ! La descente des gorges, prisée des canoéistes et kayakistes, commence là où s'érige le célèbre Pont d'Arc, arche naturelle de 54 mètres de haut classée "Grand Site de France". Surplombant la rivière Ardèche, on y navigue dans un canyon étendu sur une trentaine de kilomètres, creusé dans un plateau calcaire, et ponctué de nombreux belvédères aménagés tout au long du site. Balades bucoliques, randonnées pédestres, escalade, spéléologie, saut à l'élastique... les gorges offrent une palette d'activités sportives extrêmement variées.

Voyage à l'ère préhistorique

Barque amarrée, c'est un autre visage de l'Ardèche que l'on découvre, cette fois en souterrain, au travers de nombreux avens, grottes et cavités façonnés au fil des ères géologiques par la lente disparition des fonds marins. Parmi les curiosités ouvertes au public : la grotte de Saint-Marcel d’Ardèche, l’aven d’Orgnac, l’aven de la Forestière, la grotte de la Madeleine, l'aven Marzal et encore la grotte de Soyons demeurent autant de refuges préservés d'un lointain passé qui témoignent, pour certaines, du passage de nos ancêtres préhistoriques. Symbole parmi les symboles rupestres, la grotte ornée du Pont d'Arc à Vallon-Pont-d’Arc, communément appelée la grotte Chauvet, compte, avec Lascaux en Dordogne, parmi les plus importants temples d'expression artistique. Peintures et gravures sont ainsi datées de 36000 ans selon les historiens. S'il est impossible de visiter l'originale, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, une réplique fidèle des fresques a été installée à Saint-Remèze, à seulement quelques encablures. Troupeaux de chevaux, bisons, lions, ours, mammouths, empreintes humaines... la Caverne du Pont-d’Arc ressuscite l'émotion du site dans le détail jusqu'aux odeurs et à l'humidité.

Cités de caractère et spécialités locales

Le département de l'Ardèche, jalonné de villages pittoresques, rassemble également de belles adresses participant au patrimoine médiéval de la région. Balazuc et son château féodal est classé au registre des plus beaux villages de France. Voguë qui se dresse sur un méandre de l'Ardèche. Alba-la-Romaine, et son labyrinthe de rues bordant maisons de basalte et de calcaire, est classé parmi les villages de caractère de l'Ardèche. Et encore Saint-MontanLabeaumeVinezacLa Bastide-de-ViracJoyeuse... à visiter en haut de sentiers escarpés. Au total, il existe ainsi 19 communes estampillées "villages de caractère" suivant des critères de tradition et de savoir-faire. Au cours de haltes méritées, on y boira un bon petit castagnou, à base de liqueur de châtaigne et de vin blanc, tout en dégustant une cousina (une soupe de châtaignes), une gueuse (saucisse de couenne, marrons et cèpes), ou pourquoi pas une bombine (plat à base de pommes de terre, carottes et lardons).

Notre sélection de campings

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128 camping(s) trouvé(s)
  •  Camping Les Coudoulets - Pradons
    + d'infos

    Pradons Au cœur du sud de l’Ardèche, le camping des Coudoulets s’étend sur un espace de 3.5 hectares au bord de la rivière Ardèche. Le camping offre toute l’ambiance de ce lieu magique avec le calme des lieux ombragés et la puissance de la rivière. Sur place : un mini...

    Note des consommateurs 190 avis
    9.19 /10
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  •  Yelloh! Village Soleil Vivarais - Sampzon
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    Sampzon Ce camping club de 12 hectares est situé au bord l’Ardèche et dispose d’une plage. Les mobil-homes y sont modernes et répartis en quartiers à thème fleuris de lauriers. Programme d’animations, clubs enfants, tournois sportifs et soirées musicales variées. À pr...

    Note des consommateurs 264 avis
    8.45 /10
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  •  Ardèche Camping - Privas
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    Privas Ce camping en terrasses et à la végétation variée est situé sur la rive de l'Ouvèze. Les emplacements, tous sur sol gazonné, sont séparés par un arbre ou une palissade. Les terrasses sont facilement accessibles. Une grille transforme la partie peu profonde de ...

    Note des consommateurs 275 avis
    8.5 /10
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  •  Camping Domaine Les Ranchisses - Largentière
    + d'infos

    Largentière Ce domaine de 7 hectares est installé dans une ancienne ferme, en plein cœur du Parc Naturel des Monts d'Ardèche et à proximité des fameuses gorges. Vous apprécierez le grand parc aquatique ainsi que les deux espaces dédiés au bien-être et à la relaxation. De ...

    Note des consommateurs 336 avis
    8.56 /10
    Note de l'expert
     
  •  Camping La Digue - Chauzon
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    Chauzon Ce camping, situé sur la rive de l’Ardèche, dispose d'un accès direct à une plage de galets au bord de la rivière. Les emplacements touristiques, tous plats, sont pour la plupart séparés par des arbres et des buissons. Ils sont abrités par diverses sortes d'ar...

    Note des consommateurs 33 avis
    8.55 /10
    Note de l'expert