Châtel et les Portes du Soleil

Si vous aimez mêler pratique sportive et découverte des savoir-faire locaux, Châtel devrait vous plaire avec son domaine skiable de Plaine-Manse et sa fromagerie d’Abondance. Cette station de ski, à deux pas de la Suisse, n’a eu de cesse de se développer ces cinquante dernières années. Mais heureusement à Châtel, on a plus d’inclination pour les chalets que pour les immeubles ! (Par A.Soumillard et M.Grenet)

Équilibre harmonieux entre traditions pastorales et sports d’hiver

Lorsque l’on arrive en Vallée d’Abondance depuis Thonon-les-Bains, on découvre au fur et à mesure que la route s’élève en altitude, le charme qui s’en dégage. L’œil est attiré par l’architecture caractéristique des fermes anciennes de la vallée habillées de bois jusque dans leurs balcons finement ciselés, souvent plus que centenaires. Au bout, juste avant la frontière avec la Suisse, Châtel se love sur les pentes de cette moyenne montagne dans des paysages immaculés d’alpages et forêts. Ici, comme dans les autres villages de la vallée, les traditions agro-pastorales sont encore bien vivantes et composent un équilibre économique harmonieux avec l’industrie des sports d’hiver.

Patrie de la vache d’Abondance

Car Châtel est la patrie de la vache d’Abondance aux yeux élégamment cerclés de taches brunes qui lui doivent le surnom de “vache à lunettes” et dont le lait sert à fabriquer le fameux fromage du même nom. Et bien que Châtel soit au cœur du domaine skiable franco-suisse des Portes du Soleil (le plus grand d’Europe), ce dont les Châtellans sont le plus fiers, c’est d’avoir su créer et moderniser leur station en l’équipant d’infrastructures performantes tout en gardant leurs traditions ancestrales. Car il existe encore une quarantaine de fermes en activité à Châtel. A l’heure de l’après-ski, vous pourrez vous rendre dans l’une d’elles pour savourer un goûter à la ferme ou assister à la fabrication du fromage d’Abondance (AOC), avant d’avoir le plaisir d’aller admirer les vaches qui passent l’hiver à l’étable.

Le plus grand domaine skiable d’Europe

Auparavant, vous aurez eu tout le loisir de vous mettre en jambe sur les pistes du Linga / Pré-la-Joux et de Super-Châtel / Barbossine qui sont les deux versants du domaine skiable de Châtel et de faire chauffer vos spatules sur les quelques 266 pistes que comptent les Portes du Soleil. Avec les Dents du Midi et le Mont-Blanc pour principaux décors, ce fabuleux domaine skiable franco-suisse relie trois vallées et douze stations : les huit stations françaises Abondance, Avoriaz, Châtel, Chapelle-d’Abondance, Les Gêts, Montriond, Morzine et Saint-Jean-d’Aulps, et quatre stations suisses : Champéry, Morgins, Torgon et Val-d’Illiez-les-Crosets-Champoussin. Ces douze stations totalisent 650 km de descente ! Autant dire que les Portes du Soleil offrent de réelles possibilités de découvertes et de sensations que quelques jours ne suffisent pas à explorer.

Le matin en France, l’après-midi en Suisse

De la France à la Suisse, de vallées en sommets, de villages en stations, de couloirs de bosses en pistes à grands panoramas, les plaisirs de la glisse et de la contemplation ne manquent pas. Paysages grandioses, sauvages, grandes pentes, du skieur débutant au skieur confirmé, chacun peut trouver des pistes à son niveau. Le matin en France, l’après-midi en Suisse, c’est aussi la grande particularité des Portes du Soleil : partir de Châtel le matin et y rentrer le soir après avoir découvert (sans avoir déchaussé ses skis) d’autres stations savoyardes ou valaisannes. Un vrai voyage, skis aux pieds, où l’on franchit la frontière à plusieurs reprises, découvrant de nouveaux territoires, et qui se transforme à l’occasion en balade gourmande autour de spécialités suisses et savoyardes. Car le domaine est réputé pour la qualité de ses restaurants d'altitude (89 au total). Mais n’oubliez pas de vous munir de votre carte d’identité car elle pourra vous être demandée aux postes de douanes situés sur les pistes.

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