Le Nord, un département plein de surprises

Réputé pour la chaleur de son accueil, le Nord est aussi un département qui surprend loin des idées reçues. Monuments historiques, cités de caractère accueillantes, paysages variés et parfois très vallonnés, embarquez avec nous pour ce voyage dans le Hainaut, le Cambrésis et l’Avesnois. (Par Frédéric Lutz)

Trésors du Nord

Place des All Blacks, avenue des Néo-Zélandais : non, vous n’êtes pas aux antipodes mais bien dans le Nord, au Quesnoy exactement, et les surprises ne font que commencer. Surprise par rapport au paysage : le Nord de l’Avesnois n’a rien du pays minier, les maisons ne sont pas toutes en briques rouges mais aussi en pierres "bleues" et toits d’ardoises. Surprise aussi car les pâturages et les champs sont séparés par des haies. Surprise encore quant à la découverte de deux parcs naturels : le Parc naturel régional Scarpe-Escaut et le Parc naturel régional de l'Avesnois qui abritent de grandes forêts. Surprise enfin par rapport à la variété du patrimoine culturel qui recèle trois centres d’intérêts majeurs comme le Musée Matisse du Cateau-Cambrésis, le MusVerre à Sars-Poteries et le Musée du Forum antique de Bavay. Pour préparer votre futur séjour dans le département du Nord, nous vous avons concocté cinq thèmes de visites. Et de bonnes adresses pour vous restaurer et camper !

Les musées du Nord

✔ Musée départemental Matisse

C’est au Cateau-Cambrésis qu’est né le peintre Henri Matisse (1869-1954), ce qui explique l’origine du musée. Fondé par le peintre lui-même en 1952, enrichi par plusieurs donations (Matisse, Herbin, Tériade), le musée est depuis 1982 implanté dans le Palais épiscopal Fénelon. Un bâtiment lumineux où les œuvres peuvent se découvrir en famille grâce à plusieurs espaces d’exposition de sculptures, vitraux, bas-reliefs, toiles et collages signés Matisse, ainsi que de meubles, dessins et le vitrail "Joie" de l’artiste Auguste Herbin (1882-1960). La visite peut être facilitée grâce à des audioguides pour adultes ou adaptés aux enfants. Le parcours du musée suit l’évolution artistique de Matisse à travers 170 œuvres, depuis Collioure, rue du soleil (1905) à la célèbre Fenêtre à Tahiti (1936) ou les visages d’enfants dessinés sur le plafond de sa chambre (1950), plafond depuis découpé et transporté au musée ! L’œuvre de Matisse, très colorée et simple à appréhender, plaira à tous les publics. Contact : tél. 0359733800. www.museematisse.lenord.fr. Plein tarif 5€, tarif réduit 3€. Palais Fénelon 59360 Le Cateau-Cambrésis.

✔ MusVerre

Installé dans un territoire marqué par une forte tradition industrielle verrière, ce beau musée créé en 2014 constitue la première collection publique en France d’objets en verre. A côté des "bousillés" réalisés par des ouvriers, objets du quotidien ou loufoques, superbes pour leur complexité ou leurs couleurs, on découvre aussi des œuvres contemporaines étonnantes par leur technicité. 800 pièces seulement sont exposées sur les 5000 que compte la réserve et c’est bien dommage ! Attention, en 2017, le musée sera fermé du 16 au 29 septembre. Contact : tél. 0359731616. www.musverre.lenord.fr. Plein tarif 6€, tarif réduit 4€. 76, rue du Général-de-Gaulle 59216 Sars-Poteries.

✔ Musée du Forum antique de Bavay

Des constructions romaines occupent un site de 2.5 hectares au cœur de la cité de Bavay, ses murailles et plusieurs colonnes sont encore visibles (visites guidées). Le musée expose des stèles, mosaïques, objets de la vie quotidienne, ainsi qu’une superbe collection de bronzes et statuettes. Fondé en 14 avant J.C., Bagacum est au début un centre militaire à la croisée de plusieurs voies romaines. En 50 après J.C., la ville devient un centre influent, mêlant activité économique, religieuse et administration civile. Bagacum aurait été la capitale provinciale et compté jusqu’à 8000 habitants. C’est en 1942 qu’ont commencé les fouilles, le musée datant pour sa part des années 1980. Un nouvel espace verra le jour dans quelques années pour exposer l’importante collection d’objets découverte sur le site. Contact : tél. 0359731550. www.forumantique.lenord.fr. Plein tarif 5€, tarif réduit 3€, gratuit pour les moins de 18 ans. Allée Chanoine-Biévelet 59570 Bavay.

Villes de caractère

Voici un bref tour de quelques sites visités pendant notre tournée : Cambrai, dite la ville aux trois clochers, avec sa grand-place, son beffroi classé, ses bêtises et son andouillette. Faites un saut sur le boulevard Faidherbe pour admirer les maisons bourgeoises typiques et promenez-vous dans le grand jardin public. Le Quesnoy, ville fortifiée remaniée par Vauban, ses douves et ses remparts, ses petites rues qui honorent la mémoire des libérateurs néo-zélandais de 1918, et sa population qui a déjà reçu l’équipe des All Blacks en visite. Maubeuge, reconstruite après la Seconde Guerre Mondiale par l’architecte André Lurçat, qui en fit une sorte de "ville moderne idéale", possède encore ses fortifications datant de Vauban. Voir notamment la porte de Mons. Une belle sortie familiale pas trop chère aussi : le Zoo de Maubeuge, girafes, panthères et tigres blancs vous raviront. Saint-Amand-les-Eaux ville de cure (eaux thermales pour soins rhumatologiques et des voies respiratoires), possède aussi un casino, mais il ne faut pas manquer non plus sa tour abbatiale du XVIIe classée monument historique.

Le bocage de l’Avesnois

Appelé aussi la petite Suisse du Nord, le bocage s’étend sur le Parc naturel régional de l'Avesnois. Un pays vallonné composé de verts pâturages bordés de haies, comme en Angleterre, et des marécages, les "fagnes", annonçant, avec ses villages aux pierres "bleues" et ses églises aux clochers massifs, les Ardennes toutes proches. À Liessies, voyez l’église à colonnes, le verger conservatoire et ses pommiers, et faites une promenade dans le parc qui constituait avant la Révolution le domaine de l’abbaye de Liessies. À Moustier-en-Fagne, ne manquez pas la Maison espagnole qui, datant de 1560, serait la plus vieille bâtisse de la région. À Solre-le-Château, montez au sommet de l’étonnant clocher (attention montée sportive !) pour découvrir le village et son paysage de bocage. À Trélon, le château se visite et l’atelier-musée du verre a conservé des souffleurs. À Wallers-en-Fagne, admirez l’église typique de la région et l’impressionnante carrière que l’on domine depuis un belvédère. Il faut bien sûr se rendre au lac du ValJoly de 180 hectares dédié à la pêche et aux sports nautiques. La station du ValJoly, ouverte toute l’année, est un véritable village de vacances avec des boutiques, piscines, cinéma, centres d’activités culturelles, supérettes et pour le logement : des gîtes et un camping.

Autour des plaisirs de bouche

✔ Ferme du Pont des Loups

Ouvertes toute l’année, la fromagerie et sa boutique, situées à Saint-Aubin, proposent une découverte pédagogique de l’élaboration du fameux maroilles. Il faut environ 7 litres de lait pour fabriquer un pavé de 720 grammes. Tout le cycle de production, depuis l’alimentation des 170 vaches jusqu’à la fabrication des fromages, est contrôlé. Excellents maroilles, plusieurs autres produits locaux, beurre, crème fraîche, fromage blanc, fromage t’chiot biloute, bières… Tél. 0327578409. www.fermedupontdesloups.fr.

✔ Restaurant du château de la Motte

Au cœur du bocage, à Liessies, dans un environnement paisible, ce château propose une carte de bons produits régionaux élaborés avec des ingrédients locaux par le directeur et chef de cuisine Franck Plateau. Les tarifs sont corrects (menus dès 28€). Tél. 0327618194. www.chateaudelamotte.fr.

✔ Restaurant le Mormal

Ce restaurant se trouve sur la commune de Jolimetz, à proximité du Quesnoy. Il fait partie du réseau des Restaurateurs de l’Avesnois. Une bonne carte et de bons desserts comme la chope (6.50€) à base de crème glacée, chantilly et bière. Tél. 0981117512. www.restaurant-lemormal.fr.

✔ Restaurant le Pavé de Sars

Tout près du MusVerre de Sars-Poterie, ce restaurant, membre du réseau des Restaurateurs de l’Avesnois, propose une carte de produits locaux de qualité dont la fameuse assiette de l’Avesnois, copieuse ! Tél. 0327616320. www.restaurantlepave.fr.

✔ Restaurant-brasserie Le Globe

À Maubeuge, sur la place des Nations, tout près de la Porte de Mons, ce restaurant propose une bonne table et des plats simples à prix contenus, idéal pour une famille. Tél. 0327532783.

✔ Friterie Willy’s Frites

La boutique du village de Willies, tout près du ValJoly, propose sandwiches, pizzas et bien sûr frites, le tout à petit prix. Une adresse appréciée des locaux. Tél. 0327575313. www.willysfrites.fr.

✔ Boulanger-Pâtisserie Dereume

À Maubeuge, l’artisan boulanger-pâtissier Dereume est bien connu pour ses spécialités gourmandes, ses gâteaux dont ses fameux sablés "clair de lune de Maubeuge", vanille, chocolat, framboise ou pistache. Tél. 0327647466. dereume.fr.

✔ L’Echappée Bière

Plus de quarante brasseries régionales proposent des bières de qualité aux goûts variés, blondes, ambrées, brunes, de triple fermentation. Castelain, à Bénifontaine dans le Pas-de-Calais, est la plus connue avec sa bière du Ch’ti, mais La Choulette à Hordain et Au Baron à Gussignies méritent aussi une visite. À contacter : L’Echappée Bière, agence de tourisme spécialisée qui organise des circuits de visites des brasseries. Contact : www.echappee-biere.com.

✔ Brasserie historique de l’abbaye du Cateau

Situé au Cateau-Cambrésis, cet établissement construit en 1895 et classé aux Monuments Historiques est la seule brasserie française en activité à bénéficier d’un tel classement. La visite publique permet de découvrir la fabrication des différentes bières, la plus consommée étant la Vivat blonde. Un restaurant offre l’occasion de déguster de bons plats traditionnels. Tél. 0327071919. www.brasserieducateau.fr.

Notre sélection de campings

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