Le Massif du Canigou, l’arrière-pays catalan

L’arrière-pays catalan mérite vraiment que l’on s’y attarde. Car, à quelques tours de roues de leur magnifique littoral, les Pyrénées-Orientales offrent des paysages contrastés de plaines et de collines dominés par l’imposant Massif du Canigou et parsemés de villes et villages agréables et colorés, mais aussi de prieurés et d’abbayes considérés comme des joyaux de l’art roman. Tous méritent vraiment une visite ! (Par Annette Soumillard et Marc Grenet)

Chefs-d’œuvre de l’art roman du Roussillon

À commencer par Elne, bourgade installée sur une colline dominant la plaine du Roussillon dont elle n’est pas moins que l’ancienne capitale religieuse. De ce passé prestigieux, elle garde son imposante église-forteresse toujours entourée d’une partie de ses remparts et dont vous ne manquerez pas de visiter le cloître, considéré comme l’un des chefs-d’œuvre de l’art roman du Roussillon. Construit entre le XIIe et le XIVe siècle et conservé dans son intégralité, il présente dans ses délicates colonnes jumelées, entièrement ciselées de motifs historiés et animaliers, un panorama de la sculpture romane jusqu’à l'apparition du gothique, de toute beauté.

Céret, des cerises et des peintres

Une vingtaine de kilomètres seulement séparent Elne de la petite ville de Céret, mais déjà les paysages ont changé. La plaine un peu aride a fait place aux collines du Vallespir et aux vergers qui font la fierté de Céret, célèbre pour ses cerises qui mûrissent deux mois plus tôt qu’ailleurs. On la surnomme aussi la “Mecque du Cubisme” depuis qu’il y a cent ans le sculpteur Manolo, charmé par ses places ombragées de platanes séculaires, son pont du Diable qui franchit le Tech de son arche de 45 mètres et ses traditions catalanes vivaces, a accueilli ses amis peintres cubistes. Picasso, Braque et bien d’autres furent tellement charmés par l’endroit qu’ils firent don de certaines de leurs œuvres dans le but d’ouvrir le Musée d’Art Moderne de Céret dès 1950. Picasso et Matisse notamment donnèrent des pièces exceptionnelles : une série unique de vingt-huit coupelles en céramique sur le thème de la corrida pour Picasso et quatorze dessins réalisés lors de son séjour à Collioure en 1905 pour Matisse. La collection abrite également des toiles de Soutine, Gris, Chagall, Dufy, souvent en lien avec la ville et ses alentours. Un musée à ne pas rater !

De la vallée du Vallespir à celle du Conflent

Vous remonterez ensuite sur Thuir située à mi-chemin entre la vallée du Vallespir et la vallée du Conflent respectivement arrosées par le Tech et la Têt. Les paysages font alterner vergers et vignes qui s’étagent jusqu’au pied du Canigou dont il est la magnifique toile de fond. Si vous vous arrêtez à Thuir, vous ne pourrez pas manquer les Caves Byrrh qui occupent une grande partie du centre-ville et abritent la plus grande cuve en chêne du monde. Les amateurs visiteront le lieu de production du célèbre apéritif à base de hauts crus du Roussillon et d’écorces de quinquina. Les autres partiront directement en direction de Castelnou, à 5 kilomètres de là, superbe et minuscule village fortifié planté sur un piton boisé au pied de son château médiéval du Xe siècle.

Les orgues d’Ille-sur-Têt, décor extraordinaire

Rejoignez ensuite la vallée du Conflent à Ille-sur-Têt où vous attendent les "orgues". Dans ce cirque minéral sculpté par les eaux de pluie et le vent, des cheminées de fées, qui sont en fait des colonnes de roche argilo-sableuse hautes de 10 à 12 mètres, composent un décor extraordinaire qui évolue avec le temps. À visiter au lever et au coucher du soleil de préférence lorsqu’ombres et couleurs subliment cet étonnant paysage que l’on peut aussi admirer de loin depuis les hauteurs de la D2 qui monte en direction de Bélesta.

Le prieuré de Serrabone, joyau d'art roman

De l’autre côté de la vallée, dans des paysages plus austères, le prieuré de Serrabone offre d’autres charmes sur la commune de Boule-d'Amont. Niché à 600 mètres d’altitude, on le découvre au bout d’une route tout en montée et virages, totalement isolé dans un site désertique de montagnes, au milieu des chênes verts. Fondé au XIe siècle, ce prieuré solitaire, à la silhouette stricte mais empreinte de sérénité, recèle un véritable trésor dans son église : une étonnante tribune de marbre rose qui surprend par la richesse de la décoration de ses chapiteaux, sculptés de monstres composant un bestiaire fantastique, de motifs floraux et d’anges. Après vous avoir saisi, la beauté de ce joyau d'art roman vous émerveille.

Sur la route des monuments phares de l'art roman

Une fois redescendu sur Prades, deux autres monuments incontournables de l’art roman catalan vous attendent. En empruntant la route de Vernet-les-Bains, vous atteindrez d’abord l’abbaye Saint-Michel-de-Cuxa sur la commune de Codalet. Vous reconnaîtrez son clocher en forme de tour carrée qui émerge au-dessus des vergers. Monument phare de l'art roman catalan, ce monastère vécut une époque prestigieuse du IXe au XVIIe siècle. Vendue comme bien national à la Révolution, l'abbaye tomba en ruines. Restaurée dès les années cinquante, elle a retrouvé sa vocation monastique puisqu’elle est habitée par une petite communauté de bénédictins. Son magnifique cloître est considéré comme un chef-d’œuvre de l'art roussillonnais : ses chapiteaux en marbre rose sont parmi les premières sculptures romanes de Catalogne. Leurs motifs sont symboliques, floraux ou animaliers fantastiques. Mais vous ne verrez qu’une moitié des chapiteaux, l’autre est exposée au Musée des Cloisters à New York depuis 1915. D’ici vous serez au plus proche du Mont Canigou, la montagne sacrée des catalans et, par un chemin qui s’en approche, vous passerez aux abords de l’abbaye Saint-Martin-du-Canigou. Édifiée à 1000 mètres d’altitude il y a plus de 1000 ans, sur un éperon rocheux dominant un à-pic, elle ne se livre qu’aux randonneurs dans un cadre sauvage et magnifique fait de falaises et de canyons.

Villefranche-de-Conflent, vue sur le Fort Libéria

Enfin, vous redescendrez sur Villefranche-de-Conflent qui clôture cet itinéraire. Véritable verrou stratégique à la croisée du Cady et de la Têt, cette cité médiévale cernée de remparts et renforcée par Vauban au XVIIe siècle vous invite à prendre votre temps et à flâner sur son chemin de ronde, à vous promener dans les ruelles étroites et à pousser la porte des boutiques gourmandes ou des restaurants qui offrent pour certains de belles terrasses en plein air avec vue sur le Fort Libéria qui surplombe la ville.

À la découverte la Cerdagne ou des vignobles du Roussillon

De là, vous pourrez poursuivre vers la Cerdagne et le Capcir, via Mont-Louis ou, au contraire, revenir sur Perpignan, via Les Fenouillèdes où, à travers de petites routes sinuant dans de magnifiques paysages, s’épanouissent les vignobles de Bélesta et de Caramany, aux arômes puissants et colorés de soleil, qu’il faut absolument découvrir.

Notre sélection de campings

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26 camping(s) trouvé(s)
  •  Camping Les Albères - Laroque-Des-Albères
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    Laroque-Des-Albères Nous sommes ici à distance égale des plages de la Grande Bleue et des contreforts pyrénéens. Vous trouverez dans ce camping des mobil-homes, des chalets et des tentes, dans un environnement boisé et tranquille. L’équipe maison est là pour vous proposer toutes ...

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  •  Huttopia Font-Romeu - Font-Romeu
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    Font-Romeu Situé en pleine Cerdagne, le plateau du Capcir enchantera les amoureux de nature. Font Romeu ne fait pas exception : perchée à 1800 mètres, la station de ski offre un vrai bol d’air et Huttopia avec ses locations très "aventure" ne s’y est pas trompé ! Récré-e...

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  •  Chadotel Camping Le Roussillon - Saint-Cyprien-Plage
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    Saint-Cyprien-Plage Le camping 4 étoiles Le Roussillon est installé dans la station balnéaire de Saint-Cyprien-Plage dans les Pyrénées-Orientales. Sur un terrain de 3 hectares, il dispose de 150 emplacements pour tentes, caravanes et camping-cars mais aussi équipés de lodge coco ...

    Note des consommateurs 2 avis
    9.89 /10
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  •  Camping Le Haras - Palau-Del-Vidre
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    Palau-Del-Vidre Le Camping Le Haras se trouve en Pyrénées-Orientales en France. Bénéficiez du plaisir de la proximité de l'eau dans cet établissement en bord de rivière. Relaxez-vous au bord de notre piscine extérieure. Dégustez de bons repas au restaurant du camping....

    Note des consommateurs 126 avis
    8.88 /10
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  •  Camping Cap Sud - Alénya
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    Alénya En pays catalan, le Camping Cap Sud se trouve à 4 km de la station balnéaire de Saint-Cyprien, de ses plages de sable fin, de la Méditerranée et de l’étang de Canet. Il se trouve aussi à 250 mètres d’Alenya, un authentique village du sud avec tous commerces. S...

    Note des consommateurs 32 avis
    8.5 /10
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  •  Camping De La Vallée - Saint-Jean-Pla-De-Corts
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    Saint-Jean-Pla-De-Corts Ce camping à sol plat est au bord du Tech. Les emplacements sont regroupés autour des bâtiments centraux et sont séparés par des arbres et des arbustes. Les équipements sportifs sont au centre du terrain. D'une partie du camping, on a une belle vue sur les mon...

    Note des consommateurs 177 avis
    8.87 /10
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  •  Camping Las Closas - Err
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    Err Ce camping 3 étoiles ouvert toute l'année, été comme hiver, se trouve dans la région de la Cerdagne, au cœur du Parc Naturel Régional des Pyrénées Catalanes. Il est installé dans le petit village de montagne d’Err, à 10 minutes de la station de sports d'hiver ...

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  •  Camping L'enclave - Estavar
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    Estavar La Cerdagne est une des régions les plus ensoleillées de l’Hexagone. Installé le long d’une rivière nommée l’Angust, ce camping de 4 hectares est néanmoins bien arboré. Il propose diverses activités aux enfants : théâtre, jeux, chansons mais aussi le "duathlon...

    Note des consommateurs 67 avis
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  •  Camping Le Mas Llinas - Le Boulou
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    Le Boulou Vous trouverez ce camping familial 3 étoiles à Le Boulou, une charmante station thermale située à 15 km de la mer. Installé aux pieds du Massif des Albères avec vue sur le Canigou, il met à la disposition des vacanciers quatre types de mobil-homes (grand luxe,...

    Note des consommateurs 21 avis
    8.82 /10
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  •  Camping Cala Gogo - Saint-Cyprien-Plage
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    Saint-Cyprien-Plage Au camping Cala-Gogo à Saint-Cyprien, les Pyrénées plongent dans la Méditerranée. Sous les senteurs de la végétation méditerranéenne, au bord de la piscine ou sur la plage, profitez de vacances dans un paysage idyllique ! Grâce à la passerelle en bois du campi...

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