Oléron la géante

Avec ses 174 km2, l'île d'Oléron est la plus grande des îles de Charente-Maritime, et même de France métropolitaine après la Corse bien sûr. Elle est aussi la plus méridionale. Elle a été reliée au continent en 1966 par un pont long de trois kilomètres dont l’accès est aujourd’hui gratuit. (Par Marie-Hélène et Yves Lundy)

Ostréiculture et architecture militaire

De Port-des-Barques, vous ralliez Marennes par Brouage et sa citadelle envasée, puis vous faites le détour par la pointe du Chapus d’où la vue est la plus belle sur le Pont d’Oléron et le Fort Louvois. Ce joyau d’architecture militaire accessible à marée basse avait pour mission de croiser ses tirs avec ceux de la citadelle du Château-d’Oléron afin de protéger Rochefort. Arrivés dans l’île, notre première étape sera pour Le Château-d'Oléron. Ce village ostréicole coloré faisant face au continent s’abrite derrière sa citadelle construite en 1630 par Richelieu puis renforcée par l’incontournable Vauban.

Oiseaux et castors sur la route des huîtres

Nous remontons vers le nord de l’île par la route des huîtres, côté continent, dans un paysage morcelé où les anciens marais salants servent de claires pour l’affinage. À Dolus-d'Oléron, nous faisons un détour vers le Marais aux Oiseaux, un des 14 pôles nature de Charente-Maritime : plus de 500 animaux y sont présentés dans un cadre naturel. Le sentier ombragé qui serpente sur les 50 hectares du site permet d’approcher canards, oies sauvages, aigrettes, hérons, avocettes et aussi quelques animaux domestiques de la ferme. Mention spéciale au centre de sauvegarde qui soigne les oiseaux blessés. Tout près de là, au Parc Myocastors, une cinquantaine de sympathiques rongeurs attendent les caresses et surtout les carottes des visiteurs.

Boyardville, la plus belle vue sur Fort Boyard

La route côtière nous conduit à Boyardville. Sur le chenal de La Perrotine se mêlent bateaux de plaisance et barques d’ostréiculteurs tandis que sur ses bords se font face maisons de pêcheurs et terrasses de restaurants. Car Boyardville est, avec La Cotinière, un des principaux pôles touristiques de l’île. Le village, qui fait partie de la commune de Saint-Georges-d'Oléron, fut créé sous Napoléon pour servir de base technique à la construction du Fort Boyard, c’est d’ailleurs là, en marchant quelques centaines de mètres sur la plage, que l’on a la meilleure vue sur le célèbre édifice. Passée la forêt des Saumonards, Saint-Georges est le village le plus ancien et le plus typique de l’île avec son église du XIe siècle, ses vieilles halles et ses maisons blanches égayées de trémières et de lauriers roses.

La Brée les Bains, le bout de l'île

À La Brée les Bains, le moulin à vent (le Moulin de la Fontaine) a conservé ses ailes et son mécanisme comme au temps de la minoterie à voile. La plage bordée de cyprès aligne ses cabines de bains multicolores comme au temps des bains de mer. Et les écluses à poissons se remplissent et se vident au rythme des marées depuis des siècles. Nous voici au bout de l'île d'Oléron : une pointe balayée par les vents et les embruns où l’océan se fracasse sans retenue sur les falaises calcaires coiffées de rares pins maritimes courbés par les tempêtes de l’hiver.

Du haut du phare de Chassiron

Au bout de cette pointe nord de l’île appelée le "bout du monde" se dresse depuis 1836 l’imposant phare de Chassiron. Il est peint de bandes noires et blanches pour le différencier du phare de l’île de Ré. Haut de 46 mètres, il est visible jusqu’à 50 km la nuit grâce à ses faisceaux lumineux télécommandés depuis La Rochelle. Du haut de ses 224 marches, on découvre toute la partie nord de l’île et la géographie du pertuis d’Antioche avec les îles de Ré, d’Aix et Madame, La Rochelle, et l’embouchure de la Charente. Et on redescend très décoiffés !

Le long de la Côte Sauvage

Après une nuit calme à La Brée les Bains, nous entreprenons la descente vers le sud par la côte occidentale dite Côte Sauvage ou Côte au Vent. Tout au long se succèdent villages et hameaux entourés de forêts de pins : Chaucre sinistrement réputé au Moyen-Age pour ses naufrageurs, Domino et sa plage des Sables Vigniers, La Cotinière et son port protégé des sables par une longue digue. Il abrite une centaine de chalutiers multicolores qui ne sont pas là que pour le décor. Chaque jour à 15h la criée permet d’expédier vers le continent soles, raies, bars, langoustines et crevettes en circuit court, directement de l’hameçon à l’assiette ! Un gage de qualité et de fraîcheur.

Saint-Pierre-d’Oléron, capitale de l’île

La Cotinière dépend de Saint-Pierre-d’Oléron, commune principale de l’île. Nous nous garons sur la place Gambetta avant de nous aventurer dans les petites rues piétonnes où se concentrent les bistrots, les commerces et les centres d’intérêt : le Musée de l'île d'Oléron, l’église au clocher octogonal, la lanterne des morts construite par les anglais à l’époque d’Aliénor d’Aquitaine et dont les feux brillaient à 25 mètres de haut pour honorer le souvenir des défunts. Dans la rue Pierre Loti, un arrêt s’impose devant la Maison des Aïeules. Marqué par Oléron où il passa une partie de son enfance (racontée dans son "Roman d’un enfant"), Pierre Loti acheta cette maison à ses tantes pour en faire plus tard sa dernière demeure. Il repose dans le jardin sous le lierre et les lauriers mais, selon ses dernières volontés, la maison ne se visite pas.

Saint-Trojan, entre plages et pinèdes

Après une étape au port des Salines à Grand Village, nous terminons notre périple au sud de l’île dans la fraîcheur de la forêt domaniale de Saint-Trojan : 2000 hectares de pinèdes plantées pour fixer les dunes de sable. À nous les grands espaces : pistes cyclables et sentiers pédestres sillonnent la forêt et mènent tous à une plage : Petite Plage, la plage du Soleil située le long de la promenade Manson, la plage de Gatseau, le pertuis de Maumusson, et Grande Plage qui s’étale sur trois kilomètres. Sans oublier le "P’tit train de Saint-Trojan" : sur une voie étroite (60 cm) et longue de 6 km, un tortillard de vacances tiré par une loco rescapée de la ligne Maginot transporte depuis 1963 des générations de baigneurs de la gare de Saint-Trojan les Bains jusqu’à la plage de Maumusson, un endroit sauvage inaccessible par la route. Un vrai plaisir estival, dans la douceur du sable fin, le vert de la pinède et le bleu de l’océan à l’infini.

Notre sélection de campings

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19 camping(s) trouvé(s)
  •  Camping La Brande - Le Château-d'Oléron
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    Le Château-d'Oléron Implanté sur l'Île d'Oléron, ce camping bénéficie d'un parc paysagé de 5.5 hectares. De nombreuses activités sont proposées sur place et de belles balades sont à faire à vélo sur les pistes cyclables qui parcourent l'île. Parmi les animations proposées par le ...

    Note des consommateurs 8 avis
    9.08 /10
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  •  Huttopia Oléron Les Pins - Saint-Trojan-les-Bains
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    Saint-Trojan-les-Bains Situé à Saint-Trojan-les-Bains, au sud de l'île d’Oléron, le camping Oléron Les Pins accueille les vacanciers de mi-mai à fin septembre. Cet établissement 3 étoiles dispose d’un terrain de 5 hectares pour vous loger sur des emplacements nus pour tentes, carava...

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  •  Camping Airotel Oléron - Le Château-d'Oléron
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    Le Château-d'Oléron Ce vaste camping s’étend sur 21 hectares et vous accueille dans une ambiance où les sports et les loisirs sont au rendez-vous. Son centre équestre propose des stages et des balades dans la forêt, les marais ou sur la plage. En juillet-août, un mini-club pour l...

    Note des consommateurs 124 avis
    8.49 /10
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  •  Camping Les Gros Joncs - Saint-Georges-d'Oléron
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    Saint-Georges-d'Oléron Vos vacances seront assurément réussies dans cet établissement situé en bord de mer. Passez un agréable moment dans notre piscine intérieure. Découvrez les spécialités de la région au restaurant du camping. Plus de 90% du camping est couvert par le Wifi....

    Note des consommateurs 234 avis
    7.68 /10
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  •  Camping-Club Les Pins - Le Grand-Village-Plage
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    Le Grand-Village-Plage Le Camping Les Pins se trouve en Charente-Maritime en France. Profitez pleinement des plaisirs aquatiques dans cet établissement en bord de mer. La couverture Wifi est supérieure à 90% sur le camping.

    Note des consommateurs 4 avis
    7.17 /10
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  •  Camping Signol - Saint-Georges-d'Oléron
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    Saint-Georges-d'Oléron Ce beau quatre étoiles vous accueille sur l’île d’Oléron et vous propose un parc de 8 hectares vallonné et planté de pins maritimes. Le centre-ville et la plage sont tout proches : pas besoin de voitures, prenez vos vélos ! En juillet-août : un club enfants po...

    Note des consommateurs 5 avis
    8.44 /10
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  •  Huttopia Oléron Chênes Verts - Dolus-d'Oléron
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    Dolus-d'Oléron À Dolus d'Oléron, sur la côte ouest de l’Ile d'Oléron, ce camping 4 étoiles a installé ses emplacements et ses tentes Toile&Bois dans une belle forêt de chênes verts, à 50 mètres de l’océan. Il est ouvert de début juin à mi-septembre et dispose d’un accès dire...

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  •  Chadotel Camping Le Domaine d'Oléron - Saint-Georges-d'Oléron
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    Saint-Georges-d'Oléron Le camping Chadotel Camping Le Domaine d'Oléron se trouve en Charente-Maritime en France. Tous et toutes seront ravis de nager, jouer ou se détendre dans notre piscine extérieure. Rendez-vous au restaurant pour partager un repas en couple, en famill...

    Note des consommateurs 3 avis
    8.64 /10
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  •  Parc Résidentiel de Loisirs Les Hameaux des Marines - Saint-Denis-d'Oléron
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    Saint-Denis-d'Oléron Camping doté de chalets individuels et situé derrière les dunes, à 300 m de la plage. Le camping possède une piscine en plein air, qui est couverte et chauffée. Nombreuses belles balades à vélo dans les environs. Le phare de Chassiron et le port de Saint-Denis...

    Note des consommateurs 11 avis
    8.3 /10
  •  Camping Antioche d'Oléron - La Brée-les-Bains
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    La Brée-les-Bains Camping Antioche d'Oléron. Profitez pleinement des plaisirs aquatiques dans cet établissement en bord de mer. Relaxez-vous au bord de nos piscines : nous avons 2 piscines extérieures. Le restaurant vous propose plusieurs plats et menus. La zone couver...

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