Tout savoir sur la 5ème étoile

La réforme du classement des hébergements touristiques a engendré la création d’une 5ème étoile pour le camping. Un repère pour les amateurs de vacances haut de gamme et un sésame attendu pour les gérants qui ne cesse d’investir. Mais quels critères entre en compte dans l’attribution de cette 5ème étoile ? Ne risque-t-elle pas de faire encore grimper les prix ? Et qu’est-ce qu’elle va réellement apporter au client ? Analyse d’une course effrénée au confort. (Par Annabelle Le Doledec)

Développement et modernisation des services touristiques

Ces dernières années, les campings français ont considérablement amélioré leurs services et leurs équipements. Pour certains établissements déjà porteurs de quatre étoiles, ces lourds investissements ont été récompensés par la création d’une 5ème étoile. Cette réforme du classement des hébergements touristiques (hôtels et camping) a été actée par la loi de développement et de modernisation des services touristiques du 22 juillet 2009. L’objectif était de favoriser la modernisation des équipements et d’améliorer la lisibilité et la fiabilité de l’offre d’hébergement en harmonisant les niveaux de prestation. Ainsi, ce nouveau classement de 1 à 5 étoiles dans les campings est entré en vigueur le 1er juillet 2010.

Plus de 200 campings de luxe en France

Pour obtenir la 5ème étoile, un gérant de camping doit en faire la demande auprès d’un cabinet de contrôle accrédité. Le nouveau référentiel de classement a été élaboré par Atout France (l’agence de développement touristique de la France) qui a missionné 14 cabinets de contrôle sur toute la France. C’est le Castel Camping Domaine de Massereau qui fut le tout premier établissement à obtenir une 5ème étoile. En 2014, on comptait 200 campings de luxe. La procédure de classement dure près de 2 mois et l’homologation est valable 5 années au bout desquelles le camping sera revisité par un agent de contrôle. Un camping qui n’aurait pas eu la cinquième étoile à la première présentation de son dossier peut retenter sa chance autant de fois qu’il le souhaite. Mais attention les critères pour décrocher cette 5ème étoile sont stricts. Voyons précisément ce qu’un prétendant au titre doit remplir pour intégrer le club très fermé du camping d’élite.

Quels critères pour la 5ème étoile ?

Pour être classé 5 étoiles, le camping audité doit répondre un certain nombre de critères. Le barème de notation tenu par l’agent de contrôle est un système à points attribués au CONFORT (la superficie d’un emplacement doit être de 220 m2 pour les hébergements locatifs de type mobil-home et de 120 m2 pour les caravanes et camping-cars de passage par exemple, sanitaires rénovés, etc.). Mais aussi à la QUALITÉ des équipements de loisirs (spa, piscine, sauna, salle de remise en forme, coiffeur, etc.), à l’offre de SERVICES qui doit être adapté à l’accueil d’une clientèle internationale (réceptionniste parlant trois langues étrangères dont l’anglais obligatoire, réservation 24h/24, traitement des réclamations, accès Internet, etc.), et à l’ACCESSIBILITÉ (accueil des personnes handicapées). En bref, ces campings haut de gamme doivent être en mesure d’offrir du service en plus, ainsi que des prestations un peu plus hôtelières avec des options disponibles à la demande comme le lit fait à l’arrivée, la réception ouverte en jour et nuit, etc. Le DÉVELOPPEMENT DURABLE (mesures de réduction d’énergie, économie d’eau, recyclage, tri sélectif) est aussi une nouvelle condition à l’attribution de la 5ème étoile. Tous ces critères sont une garantie pour le client de n’avoir aucune mauvaise surprise à l’arrivée. Mais, qu’en est-il quand il s’agit de réserver un camping haut de gamme chez nos voisins européens ?

Des critères d’homologation inégaux en Europe

Actuellement, les critères de classement en étoiles des hébergements touristiques sont propres à chaque pays. Un camping 5 étoiles en France ne sera donc pas équivalent à un semblable en Espagne, en Hollande et dans le reste de l’Europe. Pour aider le campeur à s’y retrouver, l’idéal serait pourtant de réguler le classement au niveau européen, ainsi tous les campings auraient les mêmes prestations à niveau d’étoiles comparable. Atout France explique que "la refonte du système de classement émane de la loi de développement et de modernisation des services touristiques français. Il s’agit donc d’une démarche exclusivement française. L’objectif recherché est une montée en gamme du parc d’hébergement touristique français dans sa globalité afin de permettre à la destination France de rester compétitive, de proposer des prestations à la hauteur des attentes des clientèles internationales visitant la France. Chaque pays fonctionne selon sa propre réglementation". En échos, les gérants des campings 5 étoiles s’accordent à dire que la grille française repose sur près de 270 critères obligatoires, un gage de sérieux donc pour le client français et même étranger qui espère trouver le meilleur en France.

Quel intérêt pour les vacanciers ?

À force d’investissement, les campings haut de gamme ressemblent de plus en plus à des clubs de vacances. Grands espaces aquatiques, centres de balnéothérapie, cabinets d’esthétique et salons de massage prennent doucement place sur les terrains. De quoi attirer de nouveaux clients non adeptes qui se laissent volontiers séduire par cette formule de camping plus luxueuse. Pour loger ces non campeurs, les gérants de camping s’équipent de mobil-homes plus élégants, relookés à la façon cabane de pêcheur ou encore avec des mezzanines. Mais, qu’en est-il des emplacements dédiés au passage ? Et que penser de ce suréquipement qui risque de faire grimper la facture des vacances ? Amis campeurs et caravaniers rassurez-vous, la plupart des gérants interrogés assurent conserver une partie de leur parc pour loger les tentes, caravanes et camping-cars. Car outre, la clientèle française passionnée de camping authentique, il y a aussi les étrangers qui représentent une manne fidèle qu’il ne faut pas perdre. Quant au tarif, les gérants affirment qu’ils n’envisagent pas d’augmentation, et qu’ils préfèrent un parc bien plein plutôt que de faire fuir leurs plus fidèles clients avec des tarifs trop gonflés.

Prévoir un budget un peu plus conséquent

Finalement, l’attrait pour le camping de luxe dépend de la philosophie de chacun. Il intéressera naturellement davantage les adeptes de la location de mobil-home et du club de vacances, ou encore les caravaniers et campeurs à la recherche d’équipements de confort de type balnéo, et les familles en quête de clubs enfants. En définitive, cette réforme du classement des hébergements touristiques permet d’étendre encore l’éventail de l’offre de camping qui passe de 1 à 5 étoiles. Personne ne s’étonnera donc que les prix suivent le même modèle et qu’il faille prévoir un budget un peu plus conséquent pour ces établissements d’un niveau de confort supérieur. Le client, quant à lui, reste toujours libre de dépenser le budget qu’il souhaite accorder à ses vacances.

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